儿童分离焦虑症:成因与治疗

分离焦虑是许多孩子的常见问题。害怕离开父母或照顾者会导致孩子经历 焦虑 并显示与焦虑相关的行为,例如哭泣,回避和身体反应。分离焦虑症通常发生在幼儿和幼儿中,但在儿童的整个成长过程中都会持续存在并恶化。 

儿童分离焦虑

什么是儿童分离焦虑症?

分离焦虑是父母或照顾者与孩子分离或与孩子分离时发生的焦虑或恐惧。孩子感到害怕或担心照顾者’的缺乏和努力使自己平静下来。分离焦虑症是婴幼儿的正常现象,随着儿童的成长,他们对分离的恐惧会越来越少。学龄前持续的分离焦虑症可能表明分离焦虑症。

儿童分离焦虑的体征

每个孩子都表现出不同的分离焦虑。分离焦虑的一些迹象可能包括:

  • 与照顾者分开时哭泣
  • 担心照顾者即使在家里也会离开
  • 行为爆发
  • 担心照顾者会受伤或无法返回

当进入新的情况或在挑战家庭事件(例如离婚)后,许多孩子会出现轻度症状。但是,当分离焦虑症的症状似乎比以前严重时,不要在熟悉的环境中消退,并干扰孩子’其功能持续至少一个月,可能是分离焦虑症。 《精神障碍诊断和统计手册》 5所描述的分离焦虑症的体征 版本(DSM-5)包括:

  • 经常离开家或照料者或考虑离开家或照料者时的困扰
  • 过度担心因照顾者而受伤,生病或死亡
  • 过多担心不太可能发生的事件,这些事件可能导致与看护人分离(例如:被绑架)
  • 拒绝或不愿离开家或去学校或日托,或拒绝让照料者离开家时视线范围
  • 没有照顾者不愿睡觉
  • 关于分离的反复噩梦
  • 身体症状如头痛,胃痛或恶心的投诉

精神卫生专业人员可以帮助确定问题是否与分离焦虑症有关。

是什么导致分离焦虑?

发生分离焦虑是一个重要原因。随着婴幼儿的成长和学习,他们的照料者对于保持他们的安全和健康的重要性,他们会注意到当照料者不在身边时所涉及的风险。即使是对看护人有牢固依恋的孩子,也可能会经历分离焦虑的时期。这是以下学习过程的一部分:看护人会离开孩子的视线,然后返回,并且孩子在整个这段时间都将保持安全。

分离焦虑症可能是外伤,离婚等生活变化,家庭心理健康问题或 其他精神健康问题。创伤事件可能会使孩子担心他们的整体安全,这增加了看护者对安全的需求。例如,如果一个孩子发生小车祸。孩子可能开始担心自己会再次出车祸或看护者会出事故。这种担心可能会增加对保姆或父母的“依附感”。 

家庭生活的变化,例如离婚或失去家庭成员,可能导致孩子担心失去其他家庭成员。孩子可能无法表达恐惧,而分离焦虑的迹象可能是他/她表达恐惧的方式。

家庭模式和依恋方式也可能在分离焦虑倾向的发生中起作用。几项研究 已经表明 较高的孕产妇焦虑水平 增加可能性 儿童的分离焦虑症。家庭模式和依恋方式可能会导致孩子在没有陪护者的情况下难以感到安全和稳固,并且在照顾者返回时很难安顿下来。

如何应对分离焦虑

在日托,学校或奶奶家中放下一个哭泣的孩子很难。看到和听到孩子如此难过令人心碎。有一些方法可以控制和减少分离焦虑。 

提醒他们计划

在一天之前,他们必须与父母分开,花时间谈论会发生什么。即使是小孩,也会从计划中受益。告诉他们他们将去哪里,他们将做什么,以及在照顾者离开时谁将确保他们的安全。最重要的部分是强调照料者将永远回来。它’重要的是专注于返回部分,而不是离开它们。

快速下车

尽快下车过程。 不要徘徊,不要让孩子哭泣。快速进行例行的拥抱,提醒他们看护者的返回和离开。

过渡物件

有些孩子发现可以拿一个小东西很有帮助。这可以充当感觉分心或特殊的饰品,使他们想起护理人员。无论哪种方式,该对象在过渡期间都可以提供帮助

分离性焦虑症的治疗

当分离焦虑变得更强烈或似乎在四个或更多个星期的时间内影响孩子时,可能是时候寻求治疗了。有多种治疗选择可帮助孩子缓解焦虑症。

玩疗法

父母可以选择 寻找治疗 为他们的孩子。对于幼儿,最常使用的治疗方式是游戏疗法。 这种治疗方法可以帮助孩子度过恐惧,过去的创伤或家庭变动,从而提高孩子应对分居的能力。

认知行为疗法(CBT)

CBT通常用于较大的孩子,以帮助他们消除对分离的恐惧。 CBT帮助孩子注意到消极的想法(例如“妈妈永远不会回来”),然后将思想转变为更理性的思想(例如“妈妈要去上班,下班后会接我”). CBT has 被证明有效 在临床研究中,儿童患有多种类型的焦虑症,包括分离性焦虑症。

暴露疗法

暴露疗法是一种用于使孩子承受小剂量恐惧的疗法,在这种情况下,应与照顾者分开。看起来看护者走出办公室几分钟后返回。然后,护理人员会走更长的时间。这种治疗方法向儿童表明,即使存在恐惧(分离),他们也可以安全,照料者将返回。

药物

分离性焦虑症的另一种选择是开处方药。这将是与医生的对话,可用于处理其他焦虑症或心理健康障碍或极端分离焦虑症。

保持观点

儿童的分离焦虑,特别是在严重的情况下,可能会严重破坏家庭。尽管通常随着孩子的成长而过去,但父母担心他们的孩子’分离焦虑症不适用于他们的年龄,或者可能是更大问题的一部分,应咨询医生。好消息是治疗方法多种多样且有效。

凯蒂·泰瑞(Katie Tyrrell),硕士,LPCC

凯蒂(Katie)是持牌专业临床咨询师(LPCC)。她热衷于使用基于身体的身体疗法来治愈创伤。凯蒂(Katie)认为,治愈创伤和恢复身心健康来自于治愈身体和神经系统。

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